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日志

 
 

1.17 伤病危机中曼联战博尔顿冲击榜首 19岁小将入选名单冲击切尔西纪录 两个红魔被租借 转会传闻一大箩 曼联不怕卡卡加盟曼城  

2009-01-17 15:38:31|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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1.17 伤病危机中曼联战博尔顿冲击榜首 19岁小将入选名单冲击切尔西纪录 两个红魔被租借 转会传闻一大箩 曼联不怕卡卡加盟曼城 - 罗米 - Into Oldtrafford
曼联球星为何同床共枕?请往下拉寻找答案...

1月17日23:00 博尔顿VS曼联 英超第22轮 锐步球场
天盛欧洲足球频道 网络直播


19岁曼联小将首入大名单

由于伤病众多,弗爵爷招入了19岁的后卫切斯特James Chester,他出自曼联青训营。当然,爵爷并不希望对博尔顿这种体力话的球队让这位生于Warrington的小将出场。
伊文斯、特维斯都要在赛前体检,可能缺阵,C罗也有伤……

Bolton Wanderers Squad: Jaaskelainen, Hunt, Steinsson, Shittu, Cahill, A. O'Brien, Samuel, Riga, Muamba, Taylor, Davies, Gardner, Obadeyi, Bogdan, Smolarek, Fojut, Basham, Puygrenier.

Possible starting XI: Jaaskelainen, Steinsson, Cahill, A O’Brien, Samuel, Taylor, Gardner, Muamba, Davies, Riga, Smolarek.

Manchester United Squad: Van der Sar, Kuszczak, Amos, Neville, Rafael Da Silva, Vidic, Chester, Evans, O'Shea, Ronaldo, Park, Scholes, Possebon, Gibson, Fletcher, Carrick, Nani, Anderson, Giggs, Berbatov, Welbeck, Tevez.

Possible starting XI: Van der Sar, Neville, Evans, Vidic, O’Shea, Ronaldo, Fletcher, Carrick, Park, Berbatov, Tevez.

红魔冲击榜首加另一项纪录
范德萨到目前为止已经在英超852分钟未失球,上一次被英超对手破门已经是11月8日作客阿森纳的比赛,下半场纳斯里的远射攻破曼联球门,此后9场英超,我们全部没有失球。
如果对博尔顿能再次保持球门不失,曼联就将追平切尔西创造的连续10轮不丢球纪录。《太阳报》称到时荷兰门神理应开Party庆祝一番,并且戏称曼联球员本赛季成了令人惊讶的“同床者”,他们睡在同一张干净的被单下。因为在英语中,不失球clean sheets也可以按照字面意思理解为“干净的被单”……

伤病侵袭红魔 达席尔瓦兄弟有望创造历史
由于埃夫拉、费迪南德和布朗都因伤铁定无缘出征博尔顿,伊文斯可能也会因伤缺阵,因此维迪奇或许要与加里-内维尔或者奥谢搭档中卫,这样右后卫就可能是拉菲尔、左后卫法比奥也可以与奥谢竞争首发。
如果两人都出场,那么将是10年前的加里-内维尔和菲尔-内维尔之后,曼联再次有一对兄弟同时出场,也是曼联史上第一对巴西兄弟,还是双胞胎。

卡里克:曼联远未达到最佳
“我不认为我们本赛季已经达到最佳状态。”卡里克表示,“希望从积极角度说,这代表我们可以踢得好得多。如果是这样的话,你可以考虑一下我们现在的位置,然后断定我们并不太糟。”
卡里克强调,伤病多不能成为曼联的借口。“当你在类似的位置遇到一系列伤病的时候,这可能开始让你遇到麻烦。”他说,“我们已经走了这么远,但你在赛季中总会遇到这样的时刻,需要你找到方法拿下比赛。你没有借口,无论谁出场,曼联的球员都足够出色,应该取胜。”
虽然红魔大胜切尔西,但卡里克不认为蓝军已经失去希望。“你不能将切尔西踢出局。”他说,“5、6分的差距很快就可能被扭转,就像我们上赛季遇到的那样,在形势一度非常明朗的情况下,最后却变得极其紧张。现在前面的路还有很长,切尔西阵中拥有早已证明了自己的球员,我相信他们最后还会在竞争行列,但希望是在我们之后。”

爵爷:排名第一是动力
“这是一个动力。”弗爵爷表示,“显然更大的动力就是联赛夺冠,我一直都说每支球队都还会再失分,我们要做的就是在冲刺阶段让自己处于良好的位置。我不会说明天取胜能让我们获得心理优势,但对我们自然没有任何损害。排名联赛榜首是最好的地方,无论是第一场比赛,或者是第20场比赛,都不要紧。”
爵爷认为现在到了夺冠关键时期:“对我们来说,这是至关重要的一个时期。”弗爵爷说,“看看我们的冲刺,还有我们目前的伤病人数,未来几个星期将是最重要的。如果我们能度过难关,到2月中球员都回归之后,我们将处于良好的态势中。”

弗爵爷:维迪奇是后防基石
“曼联是那种人们总是注意我们的明星球员的俱乐部,”弗爵爷说,“我过去总是说,埃尔文每个礼拜的表现如果评分,10分总能拿8、9分,但人们称赞我们的时候,他从来没有得到提及。我们都知道他的价值,维迪奇也非常类似。他为我们的表现是神奇的。”
2005年圣诞节,维迪奇以720万镑身价从莫斯科斯巴达加入红魔,他用了不短的时间才适应,第一场出战布莱克本,他的表现颇为生疏,因为当时是俄罗斯冬歇期,他已经一个月没打比赛。“他在一个不好的时间来到曼联。”弗爵爷表示,“他从12月开始就没有打比赛,或许他还没有准备好接受英超的激烈争夺。”
“我知道帕特里斯(埃夫拉)在处子秀(对曼城)后感觉世界崩溃了,但你看看现在的他。内玛尼亚(维迪奇)也是一样。”

弗爵爷称赞博尔顿
“博尔顿是个幸存者,”爵爷表示,“梅格森执教表现很棒,延续了阿勒代斯的传奇。要争取和他(阿勒代斯)相提并论不是轻松的任务。当他得到这份工作的时候,批评声音很多,但他去年让博尔顿留在了英超,我当时认为这是不可能的结果。”

梅格森欲挑战红魔
梅格森上赛季带队1-0主场击败曼联,阿内尔卡的进球为博尔顿赢得29年来主场对曼联的首胜,他回忆说:“去年那是个好结果。”
“如鲠在喉,如果我们能总像那次对曼联那样踢的话,我们应该是前六而不是倒数第六。”
“每个球员都希望出战他们,但更重要的是希望成为击败他们的球队一员。我们没有不同,那是我们想要再次做到的。但我们去年对他们的战绩反而会让我们遇到更大困难。有人告诉我弗爵爷已经说了,他去年最大的两个失望中一个就是在我们的主场输球,还有一个是在另一个地方输。”
梅格森的球队即将打完与前五球队的比赛,他们的战绩是6场联赛5场失利,但他反问道:“你认为我们应该赢多少场?我们在这段时间已经面对了所有排名前列的球队,这是我们最弱的一段时间。”
“对阵曼联我们将会全力以赴。但这不代表后面遇到的对手就会更弱,他们只是没有进入前四而已。”

处子秀战曼联 博尔顿新援兴奋
博尔顿签入的法国后卫普伊格雷尼尔Sebastien Puygrenier 表示:“对曼联上演处子秀是令人激动的,多美妙的一个开局啊。我只希望我能像刚加盟泽尼特时一样。我参加了自己为他们踢得第一场比赛,就是在摩纳哥的欧洲超级杯对曼联,我们2-1胜出,因此如果能再次做到,将是伟大的。”
由于俄罗斯赛季11月已经结束,Sebastien Puygrenier 在签约博尔顿前已经两个月没踢球,他将效力该队到本赛季结束。

马努乔租借加盟胡尔城 爵爷解释原因
1.17 伤病危机中曼联战博尔顿冲击榜首 19岁小将入选名单冲击切尔西纪录 两个红魔被租借 转会传闻一大箩 曼联不怕卡卡加盟曼城 - 罗米 - Into Oldtrafford
弗格森证实,安哥拉前锋将租借加盟胡尔城直到本赛季结束。25岁的马努乔是在2007年12月加盟曼联的,他在本赛季对阵米德尔斯堡的联赛杯中完成了自己的红魔处子秀。
他一共代表曼联一线队上阵过3次,而在预备队他获得了4次上阵机会并且打进1球,但是曼联希望这位强力前锋可以获得更多顶级联赛的上阵机会。
“马努乔需要经验,他需要参加高水平的比赛。”弗格森证实马努乔将短期离开老特拉福德。
马努乔加盟的胡尔城目前在英超排名第八,但是他们最近状态不佳,在联赛取得极佳开局后,他们最近12场比赛仅赢过一次。
这是马努乔第二次被出租,在加盟曼联不久后,他就被租借到帕纳辛纳科斯,在希腊他打进4球。

马努乔获得劳工证 可出战阿森纳
胡尔城已经完成为马努乔申请劳工证的手续,今天他将有资格代表球队主场迎战阿森纳。
胡尔城主帅菲尔-布朗表示:“他有六尺三寸,或者六尺四寸的身高,了不起的身体。他的进球视觉非常棒,当然也擅长高空球,他有自己的独到之处。虽然没有弗雷泽尔-坎贝尔的速度,但我们希望他有进球的感觉。”

克莱维利租借英甲
19岁中场克莱维利Tom Cleverley昨天也以租借身份加盟英甲的莱切斯特,租借期到本赛季结束。

贝巴不愿与坎通纳作比较
贝尔巴托夫说:“和一个传奇球员相提并论是不好的,这带来更多压力。我有自己的风格,我按照自己的方式踢球。我希望大家了解那一点,而不是做出类似的比较。”
“没有可比性,我还有很长的路要走。”
至今,贝尔巴托夫21场比赛射入8球,4个来自欧冠对奥尔堡和凯尔特人的比赛。但贝巴强调他除了是得分手外,也是进攻创造者,他说:“现在足坛的一切都在发生变化。有时候中锋也可以像中场一样踢球,因为他们回撤,他们防守,他们参与攻防,他们助攻,他们帮助其他球员进球。”
“我们在曼联的打法是要换位,回撤拿球,在锋线配合,每个人都可以进球。我喜欢踢前锋,但我有时候也喜欢踢更深一点的位置,能够控球,发动进攻。有时候,我甚至更喜欢助攻而不是自己进球。用我的传球和视野控制比赛,那让我享受自己。”

拉菲尔:我爱曼联
当拉菲尔一年前和哥哥法比奥一起加盟曼联时,几乎没有人认识他,但是现在他已经是世界冠军,他希望在本赛季赢得更多冠军……

问:一年前你开始在曼联训练,你有想象过自己这么快就可以取得这样的成绩吗?
答:当我来到这里时,我已经一年没有比赛过了。在8月份可以参与对阵彼得堡的比赛令我感到很惊讶,我从来都没有想过这么快就可以代表曼联上阵。我知道自己的能力,但是最初我在训练中表现并不好。在第一场比赛后,主帅说出一些有关我的优点,这令我感到很开心,因为我爱这家俱乐部。我已经开始去想在这里效力很多、很多年。一年前,我甚至无法上阵,现在可以获得这么多上阵机会真的太好了。

问:目前在曼联有不少巴西人,这会令你有家的感觉吗?
答:是的,这种感觉很强烈。当我刚刚来到这里时,这里没有巴西人,只有罗纳尔多说葡萄牙语,现在这里有纳尼、安德森、罗纳尔多、马努乔、波塞邦等等,当然还有我的哥哥法比奥。这很好,能说葡萄牙语给予我很大帮助,但是这对我的英文没好处!

问:你还很年轻需要不断学习,你觉得自己哪一部分最需要提升?
答:我觉得应该是防守,因为这里跟巴西完全不同。在巴西,右后卫总是要进攻、进攻、再进攻,但是在这里并不是这样。因为我喜欢进攻,所以我经常都会插上,但是在英格兰这并不常见,因此我想提升自己的防守能力。

问:加里-内维尔是你在右后卫其中一个最直接的竞争对手,他有帮助过你吗?
答:他的确是我的竞争对手,但是他给予我很大帮助。他一直在帮助我。当我么一起踢球时,他总是会告诉我,右后卫的位置在哪里。他知道的很多,我想得到右后卫的位置,但是加里给予我很大帮助。

问:对阵阿森纳你打进了自己的曼联处子球,虽然本场比赛曼联输了,但是你很享受这粒进球吗?
答:(微笑)我将永远也不会忘记这场比赛,因为这是我在曼联的第一粒进球,而且这也是一粒美妙的进球!曼联对阿森纳是一场大战,因此可以进球真的很好。我没有庆祝,因为球队输了。如果我们可以取得另一粒进球,那么我肯定会好好庆祝一下。

问:对于曼彻斯特德比以及要面对罗比尼奥,你有什么想法?你对自己的表现满足吗?
答:这场比赛我踢得不好。这是我第一次参加德比战,我不知道为什么,但是我不觉得自己踢得好。但是在比赛前,在巴西人所有人都说‘啊,罗比尼奥!拉斐尔是谁?’现在在巴西,人们都开始认识我了。在比赛之后我们交换了球衣,他说‘干得好’并且祝福我在赛季余下时间好运。

问:对于余下的赛季,你有什么目标?
答:我想赢得冠军。我们本赛季已经成为世界冠军,但是我想赢得更多,包括英超联赛。我想获得更多上阵机会。对我来说,18岁可以获得这么多上阵机会已经令人很惊讶了,现在我想获得更多。

马拉多纳宣称特维斯在曼联很生气
马拉多纳表示:“卡尔利托斯(特维斯全名)非常的生气,因为他无法出场,但我建议他轻松面对一切。”

老马抱怨被迫投C罗
“尽管我知道梅西是世界上最好的球员,但我还必须得选其他球员,这是多么的愚蠢。”马拉多纳在16日接受采访时说。根据国际足联的投票规则,参与投票的各队主教练不得投票给本国球员,因此“马大帅”称自己被迫选择了英超曼联队的葡萄牙球星C-罗纳尔多。
对于这一规则,马拉多纳称:“不论是谁提出这一条,他都是很愚蠢的。因为这样的投票不让人信服,梅西是最好的,我却不能投他一票。”


C罗违章停车被罚款
每日星报披露,C罗因为把Bentley GT Speed停在公交车站两个小时,和家人去吃午饭,结果收到了当地交警的罚单。

女王公园巡游者有意租借维尔贝克
London Invormer报道,弗爵爷周一拒绝了女王公园巡游者的租借请求,但这支拥有在英国俱乐部老板富豪榜上排名第二的老板的英冠俱乐部打算再次求租,他们只想要租借一个月。
主帅索萨Paulo Sousa表示:“我脑子里已经有合适的球员,老板也已经知道。”

皇马希望现在得到彭南特,今夏得到C罗
每日镜报称,皇马现在对26岁的彭南特感兴趣,但他们只希望他租借加盟,因为今夏他们认定C罗会去。一位所谓内部人士说:“俱乐部每个人都认为C罗下赛季的交易已经完成。”
确实已经完成,彭南特已经完成转会朴茨茅斯,皇马主席卡尔德隆下课也已经完成...

里贝里、特维斯都想去巴萨?
根据世界体育报的说法,特维斯如果有得选择,在阿根廷绰号“The Apache”的特维斯将会选择巴萨。瓜迪奥拉现在有埃托奥和亨利,因此不需要新前锋,但今夏或许会改变,然而,巴萨的首选传闻是本泽马。

经纪人证实没有俱乐部真正表达对本泽马的兴趣
本泽马的经纪人德贾兹里Karim Djaziri表示:“我从来没和任何俱乐部洽谈过。国米没有,巴萨没有,曼联也没有。你必须去问奥拉有没有人出过价,他可能也可能没有接到过。”
“卡里姆(本泽马)一直都说他希望去一家能够允许他总是夺冠的球队。因此,只要是豪门,他可能去任何地方,英格兰,意大利或者西班牙。”

弗爵爷有信心抢走热刺“已签的”帕拉西奥斯
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尽管热刺出价1400万镑,维甘主帅布鲁斯称帕拉西奥斯加盟热刺事实上是“已经完成的转会”。然而,每日邮报称,曼联昨晚的加入让哈里-雷德克纳普的目标有被抢走的危险。
据悉,昨天早上,维甘主席戴夫-惠兰已经接受热刺的出价,热刺主帅雷德克纳普表示转会是由主席列维负责,他有信心周末能够完成。“他是个好球员,主席正在处理,他在和维甘谈判。”雷德克纳普说,“我已经向他了解过,他说距离交易完成很近了!”
维甘主帅布鲁斯表示:“这是个令人难以置信的成功故事。18个月前,威尔森(帕拉西奥斯)还在洪都拉斯,我们没花多少钱就把他买回这里了,但现在他即将加盟像热刺这样的俱乐部,这肯定会令他很兴奋。”
然而,几个小时候,曼联也表达了对帕拉西奥斯的兴趣,希望用他顶替受伤的哈格里夫斯。热刺昨晚强调他们可以击败曼联,但如果引进24岁的洪都拉斯国脚失败,将会让他们的冬季转会计划陷入尴尬局面。而红魔则可以为成功报复热刺主席列维在贝尔巴托夫转会中抨击曼联的一箭之仇。

格拉斯哥流浪者两小将引起曼联兴趣
太阳报称,曼联、热刺和阿森纳都对流浪者的弗莱克John Fleck和威尔森Daniel Wilson感兴趣。三支球队打算借着流浪者陷入经济危机的机会引进他们。
流浪者主席大卫-莫雷爵士证实,冬季转会必须出售球星。身价大约200万镑的全能球员(能踢中场和前锋)弗莱克和中后卫威尔森也可能被出售。
两人都只有17岁。其中弗莱克经常登上报纸头条,被视为“苏格兰的鲁尼”,2007年,主帅沃尔特-史密斯在他15岁时就安排他在季前赛登场。威尔森名气没有那么大,但实力同样出色。

利兹联拒绝出让新秀
利兹联拒绝了两家英超俱乐部对年轻中场德尔夫Fabian Delph的出价,相信是曼联、阿森纳其中一家,此前纽卡斯尔的报价也遭到拒绝。
利兹联主席肯-拜特斯在约克郡电台上表示:“我们向两家俱乐部解释说,我们不急于要现金,即使他们是英超俱乐部,我们也不想转让法比安(德尔夫)。”
“他在这里很高兴,我们也高兴。法比安留下,除非出现意想不到的事情,就像天有不测风云,否则我们都会留住他,帮助我们重返英超。”

弗爵爷:曼城对卡卡出价令人震惊 但他们依然不足为惧
英国《每日镜报》预言,卡卡下周就会转会曼城。该报甚至披露,巴西巨星加盟曼城是去年底就有端倪的事情,尽管曾口口声声说要在米兰终老,但事实上早在圣诞节期间,卡卡已经秘密潜到曼彻斯特,以探望好友、队友罗比尼奥为名,考察曼城的情况。
卡卡的转会或许已经掀起全球的讨论热潮,面对同城死敌的大动作,曼联主帅弗格森却一笑置之。弗爵爷表示,他只担心有能力威胁到曼联霸主地位的俱乐部,而同城的曼城,尽管有挥金如土的阿联酋富豪的雄厚资金,弗格森只是耸耸肩:我几乎不考虑他们。
“我不是对曼城不敬,但他们距离利物浦和切尔西的现在的地位还差得远。”弗格森周五表示。“我们只会看着在我们身边的队伍,我们只会担心那些正在从你口袋里掏钱,或者正在抢夺你手里奖杯的球队。他们才是你需要担忧的队伍。”
曼城自从1968年之后就没有拿到过联赛冠军,他们上一个冠军还是1976年的联赛杯。目前,曼城在英超积分榜上更是只比降级区多2分。而且,弗格森也不是没有见过挥金如土的球队,2003年阿布一度让切尔西横行英格兰,但从1986年开始就在老特拉福德执教的弗格森最红还是战胜了蓝军。
“在曼联这里只有一个真理,就是无论发生什么,你总要面对挑战。”在曼联训练场新闻发布厅,弗格森悠闲地靠在椅背上、手臂环绕在脑后,继续补充道。“不管来自哪里的挑战,你都只能接受。”
“我们不得不接受你不是总能自己走自己的路这个现实。能那样当然很好,但你能做的只有保证你了解自己面对的挑战,以及你需要去做什么。我们将会保证自己能够继续前进,保证我们是其中最好的一队。”
“先是罗比尼奥,接下来是卡卡。”弗格森说,“他们可以鼓励其他球员加入。这告诉你有钱能使鬼推磨。老实说,他们给卡卡的报价让我看得目瞪口呆。这是惊人的。足球就是足球。你会一次又一次遇到震惊和意外,卡卡这个正让每个人感到惊讶。”

卡里克希望曼城签下卡卡
“我们希望最好的球员都在这个联赛,他当然是其中一个。”卡里克说,“看看接下来会发生什么将是很有趣的事情。”

卡卡:我更喜欢曼联阿森纳
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卡卡公然承认自己更倾向于曼城的死敌曼联,或者阿森纳!
卡卡认为,英超球队都非常笨拙,他们的战术都是可以提前预见的,除了曼联和阿森纳,弗格森和温格的球队是英格兰最灵动的队伍。卡卡解释道:“阿森纳和曼联和其他英格兰球队不同,他们的战术更多变一点,也更开放一些。”
在评价英超球队时,卡卡明显推崇红魔和枪手,至于对他最感兴趣的曼城,他只字不提。卡卡表示:“曼联阿森纳和其他典型的英超球队不同,其他队伍总是会派出一个高大的前锋,负责拿球。利物浦和切尔西就是这个类型的,他们是非常讲究战术性的球队,更加英国化。曼联和阿森纳则更加灵活,他们除了允许其他球队打出自己的战术外,自己也会踢漂亮的足球。”
26岁的卡卡承认,他的父亲博斯科-雷特在决定自己职业生涯计划过程中发挥关键的作用,父亲是他的经纪人,也是他最新任的顾问。卡卡表示:“他帮助我做出所有职业方面的决定,总是能给我好的建议。显然,我的妻子和我的妈妈总是站在我这一边,还有朋友、队友和教练们。我会听取他们所有人的建议,如果他们的意见是好的,我就会接受。如果不是的话,我就把它们放在一边。”

辛普森享受与阿勒代斯合作
租借到布莱克本的右后卫丹尼-辛普森表示:“新教练带着他的团队和他的人,给每个人带来了崭新的开始,这就像再次上演你的处子秀。无论过去谁是主力,他来了,带来自己的理念,希望获胜。整个球队都了解这一点,看起来收到了成效。”
“竞争是良性的,主要的任务就是摆脱积分榜最后三名的位置。教练会选择合适的球员参加比赛。”

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维纳布尔斯:球迷喜欢听贝尼特斯骂弗格森

Fans love Rafa for Fergie rant
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WHEN Rafa Benitez got into a slanging match with Alex Ferguson the football world seemed to believe the Liverpool boss was starting to crack under the pressure.

But I simply don’t buy into the popular theory that Rafa has made a crucial error of judgment.

In fact, I can guarantee his players and the Liverpool fans will love the fact he has stuck up for their club by having a go at Fergie.

People in the game love to talk about the importance of ‘mind games’ as the title race enters the home straight.

But I have never believed they have any impact whatsoever on the final outcome.

Benitez felt Ferguson had made too many comments about his team and spoke out in Liverpool’s defence.

He didn’t rise to the bait, he simply said what he felt was needed.

The fact that Liverpool were held to a goalless draw by Stoke in their next game had nothing to do with them being distracted or taking their eye off the ball.

It was simply down to the fact the lower Premier League teams are now much better at organising themselves to frustrate the top four.

Liverpool, like Manchester United, Chelsea and Arsenal, have to deal with stubborn opponents who play with 10 men behind the ball and make themselves so difficult to break down.

But that’s a small price for Benitez to pay for finding himself in such a privileged position.

Because when you’re the manager of one of the so-called Big Four you are almost guaranteed to qualify for the Champions League every year — and rake in huge sums.

Since Benitez took over from Gerrard Houllier in 2004, he’s spent the best part of £200million on new signings.

He’s made some fantastic buys in that time — notably Fernando Torres, Javier Mascherano, Xabi Alonso and Pepe Reina.

But he’s also made more than his share of mistakes in the transfer market and that’s a luxury you don’t have when you’re the manager of a lesser club where every penny has to count.

What Benitez does have is a squad of very sound characters.

There’s no one in the group who will throw his toys out of the pram and even if they do Rafa is strong enough to deal with them.

He is also at a club with global appeal, where the whole world and his dog will have an opinion on every team he picks and every performance.

That’s the pressure you have to deal with when you’re the manager of one of football’s biggest clubs, as Phil Scolari is finding out at Chelsea right now.

But that’s why they are paid millions of pounds a year to deal with it. Performing under intense scrutiny is what makes a manager special.

Rant and rave as much as you like, if you’re picking up three points every week then you’re a genius. If you lose then you’re an idiot.

Alex Ferguson has made some very strange decisions with his Manchester United selections lately. But because the team are winning every week, no one is questioning him.

Right now, Liverpool are the biggest threat to United’s hope of retaining their League title, although I still wouldn’t write Chelsea out of the race.

Benitez’s side have developed the priceless knack of not losing games and one league defeat all season proves they’ve discovered the consistency which has undermined their title chances in the past.

And, just like his team, Benitez is improving as a coach with every year at Anfield.

In his first season it was fair to say he probably wasn’t comfortable with the demands of English football.

But he more than made up for that by leading the club to that unforgettable Champions League final victory over AC Milan, an achievement for which he still hasn’t had the credit he deserves.

Now, five years after arriving in England, Benitez knows exactly what is required to succeed in the Premier League.

Yet there are still plenty of major hurdles to clear before they can celebrate their first league title since 1990 — starting with Everton on Monday night.

Benitez is not in a position to say he will sacrifice Europe or the FA Cup to win the Premiership. He is at a club where he is expected to challenge for the lot.

But he needs to identify his objectives for the season and do everything he can to stay on that straight line.

TERRY VENABLES was talking to MARK IRWIN

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